giovedì 10 giugno 2010

Il fico d'India

Il fico d'India, "Opuntia ficus indica" è una pianta originaria del Messico


Dagli Atzechi era considerata sacra, tanto da essere disegnata nel Codice Mendoza  e tanto da dare il nome alla loro antica capitale imperiale Tenochtitlan  che letteralmente significa fico d'India sopra la roccia. Ancora oggi nella bandiera messicana è rappresentata questa pianta.


Arrivò in Europa nel 1493, con la spedizione di Cristoforo Colombo di rientro a Lisbona, per trovare il suo habitat ideale nelle regioni del sud Italia: Basilicata, Calabria Puglia, Sardegna e Sicilia.


Gian Lorenzo Bernini scolpì le pale e i frutti del fico d'India nella fontana dei quattro fiumi a Roma.
 

Appare anche nei dipinti di Bruegel il Vecchio, Frida Kahlo, Man Ray, Roy Lichtenstein e Tina Modotti.


In Sicilia, durante il periodo della vendemmia, si fa colazione con il frutto del fico d'India, tradizione che nasce dall'antica usanza del proprietario della vigna di donarlo con grande abbondanza ai vendemmiatori in modo che questi non mangiassero l'uva mentre la raccoglievano.
E' ricco:
di sali minerali come  calcio,  ferro e  fosforo,
di vitamina A,
di vitamina C che nei tempi antichi lo rendeva indispensabile ai marinai per scongiurare lo scorbuto;
ha un'azione depurativa per l'organismo, diuretica con il decotto dei fiori, aiuta l'espulsione dei calcoli renali, abbassa il tasso di colesterolo nel sangue e attenua l'ipoglicemia nei diabetici; è un antiossidante, un astringente e a causa dei semi è sconsigliato a chi soffre di diverticolosi intestinale.
La polpa fresca applicata sulla pelle manifesta il suo potere , antinfiammatorio, cicatrizzante e riepitilizzante, promuove cioè nuovi strati di pelle, mentre i teneri cladodi - giovani pale, scaldati in forno ed usati come cataplasma, sono emollienti . 

© Sciarada

4 commenti:

  1. These are all delightful photos, but I especially like the first one - so very well composed and detailed.

    I remember when we first moved to Arizona many years ago ... I was so surprised to see flowers on cacti! But they are beautiful!

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  2. How gorgeous! I love the cloudy backgrounds. :o)

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  3. That is one wild-looking cactus! I also particularly love the first photo, it's perfect.

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  4. You have very interesting photos on your blog. I like it.

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